【文章分享】「礦工」大遷徙 恐成「共享單車2.0」



猶記得中國幾曾掀起一陣共享單車的熱潮,在短短幾年間,共享單車成行成市。當18年尾泡沫爆破,中國大街小巷充斥著數以百萬計的棄置單車,造成嚴重的廢物處理危機。現時中國的比特幣「礦場」或將面對更嚴重的電子廢料危機。繼關閉新彊「礦場」後,中國政府進一步拑制以比特幣為首的加密貨幣,關閉了四川內大部份的「礦場」。大量的「礦場」被逼關閉後除了大幅降低了比特幣鏈的算力(Hash power)外,當中「挖礦」專用的「礦機」霎時間根本難以處理,電子廢料容易釋出有毒物質,造成嚴重的環境污染,但中國未必有能力應付這場更可怕的「共享單車2.0」。


有規模的比特幣「礦場」大多配置「挖礦」專用的特定應用積體電路(ASIC),ASIC的表現比一般以CPU與顯示卡更好,但缺點不少。首先,研發與生產的成本相當高,更重要的是ASIC一般只能挖掘生產時預設好的幣種,換而言之,比特幣的ASIC只能挖掘比特幣。除此之外,ASIC不能分拆,除了「挖礦」外並沒有其他用途。現在中國大力掃蕩「礦場」令不少「礦工」得物無所用,若能於二手市場轉售外國固然無問題,但考慮到供應頓時劇增,又碰上加密貨幣市場大跌,二手市場未必有能力吞下大量ASIC。尤其ASIC的淘汰速度極快,如果二手市場未能及時消化這批多餘的ASIC,必然會造成大量的電子廢棄物。


根據C&EN報導,專家估計2018年ASIC的更新已令中國產出11,000頓的電子廢料。至2019年,中國的算力佔據了整條比特幣鏈的65%,時至今日,ASIC數量必然相當驚人。中國本身為電子廢料的進口國,但國內缺乏先進的電子廢料循環再造技術,只能以焚毀作為最主要的廢品處理手法,造成非常嚴重的環境污染。因此,突然出現的大量棄置「礦機」對環境的負擔令人憂慮。


中國礦場絕跡對加密貨幣的發展不一定是壞事,本來中國的大部份算力來自燒煤的電力,正正是馬斯克等人長期關注的議題。這次中國大量關閉境內「礦場」間接令以再生能源發電的算力比例大幅上升,事件很可能成為幣圈直面以再生能源發電的契機。假若幣圈能借這次機會一舉解決以「髒」能源「掘礦」的問題,政府和不同團體接納比特幣等加密貨幣的又一阻礙便會消失。另一方面,如何處理被快速淘汰的ASIC,很可能成為未來回收行業及開發商的一個重要方向,甚至商機。


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加密高市場部 蔡樂東

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